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INSIDE THE DREAM MASCHINE: MANEKINEKOD

For anyone who attended the inaugural Alpha-ville festival back in 2009, Eleni Adamopoulou should need no introduction - she's the mother of two projects showcased there, Manekinekod and Magnitophono.
The second edition of Alpha-ville's podcast series, which you can listen to below, sees the Greek musician appear under her Manekinekod guise. While the artist has taken in a variety of genres over the course of her career, it's a basic fascination with the noises that surround us, the ways in which they can be manipulated to form fresh narratives when shorn of their original context, that informs her take on digital sound. The podcast sees her select a diverse range of artists who share in this musical sensibility, building something inspired by concrète but also imbued with an accessible musicality and ranging from the glitchy instrumentals of Flying Lotus to the gauzy analogue throb of Atom TM, via her own fluid soundscapes.

(Listen: Alpha-Podcast presents Manekinekod)

Can you give us some background on your Manekinekod project, how would you describe the music you make?
"Manekinekod was my second music project and has existed since 2007. I created this project to make it a little different than my first one - that was called Magnitophono. I use more industrial beats, narration, and mix it with classical samples. The sound stories are mostly about "digital creatures, machines and futuristic landscapes."

Can you talk about your evolution as an artist? You began with classical before moving into other areas such as jazz and you've even played keyboards in alternative indie bands…
"Knowing not so many things about music at a young age, I started playing classical music first and then tried to explore different ways of thinking through other styles. For me there is always something interesting to explore in all genres of music. Yet I always wanted to create my own sound by mixing elements from everything. Jazz helped me a lot to discover improvisation.
"I also studied music for cinema and did my practice school as a music teacher. I am always fond of things that I don't really know. And that's why I find excitement in music, because you never know enough."

Let's talk about your podcast. Why did you choose these records, did you have a particular goal in mind?
"Choosing the songs for the podcast isn't really because I know these musicians. I just have an affinity with them and the feelings they share. This podcast works like a dream machine and transports me to most of the places I want to go. It is a map of feelings, using my favourite ones."

You play with a lot of moods and textures on the podcast, what attracts you to this broad palette of sound?
"The moments passing by and changing mood and scenery. It is like moving from one place to a new one."

The podcast is evocative of a dreamlike state; it seems quite unanchored and freeform. How does this relate to your own productions?
"This has a lot in common with the way I produce and relate to music. I'm not a huge fan of reality and I feel safe, calm and happy in the music world I create. Sometimes I feel like this "other" planet is a home for my imagination."

There's also a lot of field recordings and snatches of dialogue, your own record Toyland for example contains a spoken word monologue. What is it about these kind of sounds that interest you?
"Field recordings come from old tapes from my childhood and video tapes but since I don't have that much material left I use a lot of digital recordings that I make while travelling. What interests me the most is when I get excited by trying to listen to the sounds of objects, and that I can mix the sounds of different moments. It's like a collage of time that I feel really attached to. For example, while playing and recording one time, a friend came by and rang my bell and this bell was recorded, like it wanted to be part of my song. I really love these unexpected moments where I'm the only one who knows what really happened."

What is the biggest challenge for emerging artists in music?
"The biggest challenge for emerging musicians is time. Time goes too fast and it's not easy to really get into the mood you want and stay as long as desired. If there was no time limit I think we could discover more things about sound, the world and ourselves. It's not easy to concentrate with so much happening around you. But my positive view is when it's the opposite of what you expect it can take you one step further. It would be boring to have everything, perfection is boring. Artists get inspired by this mess we're all in."

What inspires you?
"Good things, bad things, precious stupid moments, lonely nothing, imaginary stories, the stars, a dot, machines, robots, the future, walking in the city and observing people, trying to think what they're thinking, looking closer at objects, repetitive movement, looping unsolved problems, empty spaces, watering the plants with music, children asking and answering without thinking, waiting, sleeping, life staring at me, listening to my heartbeat, a rainbow of screams."

You also have another project, Magnitophono; how does it differ to Manekinekod?
"The difference between my two music projects is that "Magnitophono" is the dreamy melancholic hopeful side, while "Manekinekod" is the side of fear. It is my two different sides, yin vs yang. In Magnitophono I use more dreamy landscapes, while in Manekinekod the sound is more industrial mixed with classical music. I use the flute only for Manekinekod. Also the stories are different, Manekinekod uses more futuristic scary stories, while Magnitophono is still dreaming. Both projects use electronic digital sound."

Who influences you as a producer?
"I'm really fan of Japanese artists for their different perception about sound and structure. Ryuichi Sakamoto is one of my favourite artists, but there are so many artists whose work I admire."

You're based in Athens, how does that city have an effect on the music you make?
"All the things that I miss in Athens inspire me and I try to recreate it in my music. I can't say it's a beautiful city, but it's real. You can see all the imperfections around you but this is the beauty I find. It is my safe cage and I need to paint it again sometimes. I live near the sea, and I love to open the windows and smell it. it is also very easy to meet friends while walking in the centre, as it's a small city I know almost all the musicians there as we are quite few. We gather to share our excitement and dissappointment, too."

What other artists are you currently enjoying at the moment?
"Lukid, Teebs, Kammerflimmer Kollektief, Aoki Takamasa, Greg Haines, Niobe, Lullatone."

Have you any interesting projects in the pipeline that you can tell us about..?
"As Manekinekod my new album Data is completed and it's about to be released.
I gathered all the data of my life these two years and mixed it with abstract cut samples and classical sound melodies. It's my favorite imaginary stories, turned into sound: a newborn toy in a factory, cyborg pets, my speechless mood, a train travelling to space, meeting the shark and some sound definitions about what is output, what is my sound and why monsters are misunderstood creatures. Data is my search engine. The output of my thoughts.
Also, at the moment I'm working as a radio producer for an internet radio in Athens. Soon I'll start recording the next album which is going to be quite different in sound. I'm planning to travel much around Europe this year, to get in contact with other musicians and record more things. This month I am in Berlin working with a video artist, recording samples and playing music with a Japanese friend."

Louise Brailey for FACTmagazine.co.uk February 2010

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ACTUAL RUSSIAN BRIDES: MISS SLED

Rather than being 'real' Russians per se, Actual Russian Brides are in fact a Sydney-based electronic pop duo who first formed in Berlin back in 2009 whilst working on a Severed Heads cover for an upcoming Clan Analogue tribute collection, composed of Elena Knox (vocals / lyrics) and Lindsay Webb (electronics / production). The twelve tracks that comprise this debut album 'Miss Sled' on Berlin label Brigade Music see ACB pursuing a moody, noirish take on stripped-back electronic pop that draws just as much upon glitchy IDM influences as it does more mainstream synth-pop.
Throughout, there's a curiously unsettling cinematic atmosphere in place on many of the tracks here, with opener 'Puppet' weaving cut-up vocal elements and drum textures into a spidery broken rhythmic bed, the sparse snares tracing a path beneath Knox's obsession / possession-themed vocals as distant icy synth pads murmur in the foreground, adding to the sense of coldly gliding motion.

'Oscillating' meanwhile sees Knox's detached-sounding multitracked vocals wandering through a forest of clicking, stripped-down beats and eerie ambient hums, as almost clinical-sounding analogue synth keys flicker like ghosts at the very edges of the mix. Elsewhere, 'The Shackup' sees Knox dropping a more hiphop-influenced vocal style that's no less icy during the chorus sections as gauzy-sounding synth pads and clicking drum machines glide airlessly beneath the twinkling melodic elements that float throughout, before 'Blame It On The Rain' sees the Milli Vanilli song reworked into a creepy downbeat electronic ballad complete with gothy synth-ambient overtones, that's easily one of the most unexpected moments to be found here. While I couldn't help but feel that some of the more spoken word-oriented vocals occasionally sat slightly awkwardly amidst the more stripped-back electronic production, 'Miss Sled' is a strong debut album from Actual Russian Brides that's well worth investigation.

Chris Downton on cyclicdefrost.com

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ABREAKTOR: ANY DAY NOW AND

Alex O. gave up making music more than a decade ago. He had dabbled in everything from Jazz to Gabba without ever really feeling like he'd found his voice, and eventually real life took over. But in 2008 he discovered what ten years of development had done to the power of sequencing software and the flexibility of digital synthesis., and found himself back in the virtual studio with a renewed sense of purpose - and this five track EP showcases a distinctive soundworld. Abreaktor is the sound of a man entirely divorced from any specific scene (he lists his influences as Bill Evans, Ozzy Osourne, Richard D. James and Pol Pot), making tough, resonant music of his own. "Terce" welds some truly subtererranean bass frequencies to sheets of white noise, softening the impact with orphaned, technoid bleeps, while "Ercet" threads writhing patterns through vast choral caverns. Potent stuff.

Chris Sharp in WIRE # 309 November 2009

Alex O. aka Abreaktor hat sich ganz der erweiterten Sozialität des www verschrieben. Ihr wisst schon, Web 2.0 und so. Der Soundtüftler aus Düsseldorf testet seine Tracks zuvor im Netz und schraubt das Feedback in sie ein. Fünf Stücke haben es am Ende auf die EP geschafft. Und diese knacken, knurpsen und schwurbeln ebenso krumm und verrückt wie es die Musik eines Aphex Twin oder Squarepushers tut. Kein straightes Elektro-Rummsdibumms also, sondern aufgekratztes Synthesizer- und Sampling-Tetris, in dem die flächigen Sounds nur zeitweise Raum zur Entfaltung finden. Wir stehen ja auf so was, deswegen Daumen hoch, Herr O. und Netzgemeinde!
8 Marsmännchen

sallys.net/Musik/Platten/Detail/111585/Demodesaster/ und unclesally*s Mag Nr. 148

(…)die elektronischen Kompositionen von Abreaktor verströmen eine frostige Atmosphäre - aufgekratzte, verzerrte Beats und Bruchstücke von Melodien bilden einen Glitchy Ambient Pulse, der angenehm in's Ohr geht. Auf der 5-Track-EP "Any Day Now And" wird dieses Ambiente von eindringlicheren Rhythmen und dem Gefühl schleichender Paranoia mit dem Track "Ercet / Frequent Flyer" abgelöst, doch der Downbeat Mood zieht sich auch durch die restlichen Tracks.

www.terrascope.co.uk/Reviews/Rumbles_June09.htm

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TRI-MEH: ENDART

Dieser Konzertmitschnitt der Performancekünstler Tri-Meh ist schlicht "Endart" benannt und dokumentiert eines der letzten Konzerte des Duos in der endart gallerie in Berlin.
Während ihrer aktiven Jahre zwischen 1985 und 1987 erzeugten die beiden Mitglieder Bernd H. und Safy (aus der Kölner Avantgarde- und Modescene kommend) mit einfachen Synths, Metallgegeständen, Gitarren, Sound Samples und Loops Lärm und Chaos.
Die Musik dröhnt, knistert und scheppert sich ihren Weg durch die 70 Minuten der CD und erzeugt hier und da ein fast spirituelles Gefühl, in dem man sich allzu leicht verlieren kann.

www.terrascope.co.uk/Reviews/Rumbles_December08.htm

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ERINNERUNGEN AN DEN UNDERGROUND

Der Pforzheimer Electronic-Sound der 80er-Jahre ist jetzt auf CD präsent

Pforzheim/Berlin. Botsch? J.X.? Die Zahl derer, die sich heute noch an die Namen der beiden Pforzheimer Musiker erinnern, die ab Mitte der 80er-Jahre mit ihrem Post-Industrial- oder Electronic-Sound für Aufsehen gesorgt haben, dürfte nicht sehr groß sein. Matthias Fischer alias Jordan Xenon, Jassu Xavier oder Jinn Xhosa, der bereits seit 20 Jahren in Berlin lebt, will mit drei CDs die Erinnerungen an einen Teil der musikalischen Undergroundszene in der Goldstadt wachrütteln. Unter den Titeln "Botsch: Retrospektive 1986-1991", "The Legendary Jordan Xenon Project: Swan Lake" und "Mental Factory: Drowned" hat Fischer jetzt Zeugnisse der alternativ-progressiven Musikszene aus den 80ern und frühen 90er-Jahren veröffentlicht.

Bereits in den 90er-Jahren hat Matthias Fischer in Berlin gemeinsam mit Freunden das Plattenlabel "Brigade der besten Qualität" gegründet, das nun die drei Longplayer veröffentlicht hat.
"Anfangs waren wir recht aktiv, doch dann sind unsere Aktivitäten zum Erliegen gekommen", so Fischer.

Das Label hat er nun wiederbelebt. Dies nicht zuletzt, um die Musik des im Juli 1994 tödlich auf Korsika verunglückten Botsch und eigenes Material einem größeren Kreis von Interessierten zugänglich zu machen.
Das Album "Botsch: Retrospektive 1986-1991" war bereits 1995 im Gedenken an den in Pforzheim aufgewachsenen Dirk Both als Schallplatte veröffentlicht worden. Neben zwei Solostücken von Botsch finden sich auf dem Tonträger Stücke, die Dirk Both mit den von ihm gegründeten Formationen "Mental Factory" und "Crash Toys And The Botsch Boys" eingespielt hat.

In der einstigen Industrial- und Electronic-Underground-Szene, die eng mit der Postpunk-Szene verwoben war, waren Botsch und J.X. mit ihren Projekten einst als eigenwillige Einheizer bekannt. "Von unserer Musik gab es nur einige wenige Cassetten die im kleinen Kreis weitergegeben wurden", erinnert sich Matthias Fischer. Die Namen der Projekte seien daher schnell in Vergessenheit geraten. Aus Sicht Jordan Xenons, wie Fischer sich unter anderem nannte, ist dies sehr bedauerlich. Nicht zuletzt, da im Zuge der nicht enden wollenden Erinnerungsarie an die 80er-Jahre der Blick zumeist nur auf einstige Mainstream-Projekte gerichtet werde. Doch dies allein spiegle eben nicht die 80er-Jahre in ihrer Vielfalt wider. Dass Pforzheim, was die Untergrund-Szene anging, ein kreatives Pflaster gewesen ist, steht für J.X. außer Frage. Die wohl wichtigste Band dieser Zeit bestehe mit den "Lennons" sogar immer noch.

Mit den Aufnahmen von Botsch, aber auch den eigenen Kompositionen und Klangexperimenten, die J.X. in Do-It-Yourself-Prinzip unter den Einflüssen der Punk- und Postpunkbewegung kreiert hat, weil Matthias Fischer dem vermeintlich "wahren 80er-Sound" etwas wirklich Authentisches aus der Untergrund-Szene entgegensetzen und damit auch ein paar Facetten "des einstigen Undergrounds aus dem Dornröschenschlaf wecken und jüngeren Generationen bekannt machen". Es habe sich darum gedreht, Stimmungen, Gefühle, Sounds und Elektronik "mit voller Breitseite" als "Intelligent Techno der 80er Jahre" festzuhalten, wie J.X. erklärt: Schräg, verzerrt, fiepsend.

Auch die dritte CD im Bunde, die den Namen "Drowned" trägt, bietet alles andere als Mainstream-Musik der 80er-Jahre. Ursprünglich als Nebenprodukt des Projektes "Crash Toys And The Botsch Boys" gegründet, entwickelte sich die Formation "Mental Factory" bereits nach kurzer Zeit völlig eigenständig. Bosch und J.X., die gemeinsam "Mental Factory" bildeten, waren der Zeit mit ihrer Experimentalmusik voraus. In den 90er-Jahren und zu Beginn der aktuellen Dekade sind Klänge wie sie einst von den beiden Pforzheimern entwickelt wurden, von Duos wie "Mouse On Mars" oder "Autechre" zu hören gewesen.

Ralf Recklies, Pforzheimer Zeitung 10.09.2008

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BOTSCH: RETROSPEKTIVE 1986-1991

CRASH TOYS AND THE BOTSCH BOYS / MENTAL FACTORY / BOTSCH LP
(25,- inkl. Porto bei Brigade der besten Qualität / Wrangelstr. 90 / 10997 Berlin)
Diese LP liegt schon seit Monaten vor mir, bei der Besprechung tue ich mir schwer. Nicht, weil die Platte schlecht wäre (im Gegenteil!), sondern weil es schwer ist, über so eine private, ja intime Angelegenheit zu schreiben.
Der Protagonist Botch wurde 1994 auf Korsika von einem Campingplatzwart erschossen.

Diese Platte ist das Vermächtnis seiner Freunde, das dicke Beiheft versammelt Informationen über die Bands (bei denen Botch mitspielte), Fotos vom gestorbenen Freund und einen Text, der diesen Tod zu verarbeiten versucht. Logisch, dass es bei einem solchen Anlass schwer fällt, einfach nur nüchtern über die Musik zu urteilen. Aber das ist nun mal hier meine Aufgabe.

Die Fotos und Konzertbeschreibungen zeigen, dass hier eine Clique im Hinterland (Pforzheim und Umgebung) etwas völlig Genuines geschaffen hat - Ausnahme-Musik, die eben nur in einer Clique von fähigen Leuten entstehen kann, möglicherweise auch nur im Hinterland. Zu hören sind Elektronik-Experimente, Musik auf ölfässern, Autotüren, Eimern und Glasscherben, garniert mit einem verzerrten, degenerierten dunklen Blues von Botch selbst. Die Aufnahmen ("Happenings für kollektiven Lärm") haben ganz und gar nichts von sophisticated Galerien-Flair, sondern sind das Produkt muffiger Jugendkeller, strahlen eine wahnsinnige Aura aus, vergleichbar mit den ganz frühen Neubauten, allerdings völlig anders (eher an Projekten wie KONTAKTA und AMM orientiert).

Die Lust an Noise, Stahl, Klirren und flirrender Monotonie, am kreativen, dilettantischen Gesäge schwingt aus den Aufnahmen, die einen verdammt traurigen Anlass haben, nun zum Glück einem vielleicht größerem Publikum bekannt zu werden. Dieser Post-Industrial-Sound ist derart eigenweltlich, wütend, zwingend, dass ich meinem Glauben wieder gewinne. Nicht den an Gott, sondern den, dass musikalisch auch heute noch was passieren kann, wenn man einfach nur die Augen vor dem ganzen hippen Scheiß verschließt (was BOHREN auf ihre Art auch geschafft haben).

Martin Büsser in ZAP 12/95

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AVANTGARDE SOUND

Krach-Visionen

Heute steigt in Pfinztal-Kleinsteinbauch (an der B10 zwischen PF und KA) ein sensationelles Konzert. Die neue Pforzheimer Experimental-Band "Crash Toys and the Botsch Boys" wird dort erstmals vor größerem Publikum ihre Industrial-Electronic-Klänge darbieten. CTATBB wurden im Dezember 1986 gegründet und gaben ihr Debüt-Konzert im JZ Eisingen vor rund 100 begeisterten Zuschauern.

Die Gruppe besteht aus acht Mitgliedern, von denen sechs aus dem Raum Pforzheim, einer aus Berlin und einer aus Stockholm stammen. Sie gehen von der Vorstellung aus, dass der durch Geräuschmusik projezierte kollektive Klangraum positive Bewusstseinsveränderungen bewirkt. Diese nihilistische Ideologie zeigt sich in der Vermischung von ethnischer Musik, Kirchenchorälen, Rhythmen und Klängen. Als Gäste werden die Remchinger Newcomer "Ernie And His Doping Friends" ihr Debüt geben und das berühmte Berliner Avantgarde-Duo "Duck & Cover". Beginn der Party im Hammerwerk Kleinsteinbach um 20 Uhr, Konzert um 23 Uhr.

Pforzheimer Zeitung 26.03.1987

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SLIMY V.D. / FRIENDS OF BARNEY (Split LP)

Benefiz-Platte für die inhaftierten kurdischen und türkischen AntifaschistInnen, denen die Tötung des Nazi-Funktionärs Kaindl angelastet wird. Einzelheiten werden ausführlich im Beiheft zur LP geliefert. Bei solchen Projekten steht die Musik der beteiligten Bands oft im Hintergrund. In diesem Fall heißt es aber nicht, dass sich die hier beteiligten Bands verstecken müssen. Zweimal gibt es das "volle Brett": Polit-Hardcore in all seinen Variationen (mal schleppender, mal Geschwindigkeitsrausch). Am Ende ein kleiner Punktvorteil für die (nach meinem Geschmack) spannenderen, abwechslungsreicheren Slimy V.D. FOB allerdings ebenfalls ein total überdurchschnittlicher Vertreter ihres Genres. Gute Platte! Guter Zweck!

Der Übersteiger

Kaufpflicht, da sämtliche Erlöse an die fünf wegen Mordes eingelochten Antifas und die untergetauchten Anitfas in Berlin gehen.
Kommt natürlich mit dickem Textheft. SLIMY VENERAL DISEASES sind nicht mehr so radikal noisig wie früher, sondern fahren mit angezogener Handbremse, seitdem Glitsch nicht zu den Chaostagen geht, sondern bei Technoraves abhängt. Friends Of Barney (nicht Geröllheimer) sind ebenfalls genehmigt.

Moses im ZAP

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